To your good health?

Britain’s Covid heroes must not be made to pay for the coronavirus crisis – Clive Betts

Adalah umum untuk mengukur kemajuan, kemakmuran, dan kesejahteraan umum setiap masyarakat dengan mengukur harapan hidup warganya. Perserikatan Bangsa-Bangsa, misalnya, menggunakan harapan hidup, pendidikan, dan pendapatan untuk menentukan peringkat pembangunan negara melalui Indeks Pembangunan Manusia.

Ketika masyarakat berkembang, harapan hidup meningkat. Tapi harapan hidup juga dapat bertindak sebagai kenari di tambang batu bara: ketika masyarakat menghadapi tekanan, harapan hidup mandek.

Ini adalah bel alarm yang dibunyikan oleh Marmot Review bulan ini. The Marmot Review ke dalam kesehatan masyarakat di Inggris menemukan bahwa, untuk pertama kalinya dalam lebih dari seratus tahun, harapan hidup telah berhenti meningkat.

Sir Michael Marmot adalah Direktur Institut Kesetaraan Kesehatan Universitas College London. Sepuluh tahun yang lalu, ia ditugaskan oleh Pemerintah untuk meninjau kesehatan masyarakat di Inggris. Pada bulan Februari tahun ini, ia menerbitkan laporan tindak lanjut – mengungkapkan gambaran mengejutkan tentang stagnasi kesejahteraan dan meningkatnya ketidaksetaraan kesehatan, di seluruh negeri.

Bersamaan dengan terhentinya indikator kesehatan secara umum, Marmot menemukan bahwa harapan hidup turun untuk pria dan wanita di 10% termiskin berpenghasilan. Kematian meningkat untuk 45-49 tahun, yang Marmot percaya terkait dengan meningkatnya tingkat ‘keputusasaan’: karena tekanan pekerjaan, stres keuangan, dan pola makan yang buruk. Dia menyimpulkan bahwa

Inggris telah kehilangan satu dekade… Jika kesehatan berhenti membaik, itu berarti masyarakat telah berhenti membaik…

Melaporkan di Marmot Review, bahkan The Economist menawarkan penilaian optimis tentang keadaan kesehatan Inggris: ‘Ketidaksetaraan kesehatan di Inggris buruk. Ini menjadi lebih buruk.’

Yang mengkhawatirkan, tekanan kesehatan masyarakat yang buruk dirasakan secara tidak merata di seluruh negeri. Di samping kesenjangan Utara/Selatan dalam infrastruktur transportasi dan kesempatan kerja, sekarang ada kesenjangan dalam kesehatan dan kesempatan hidup. Timur Laut telah bernasib sangat buruk selama dekade terakhir: menyaksikan penurunan kesehatan terbesar sejak 2010. Sementara itu, peningkatan terbesar dalam kesehatan masyarakat terlihat di London dan Tenggara.

Bagaimana dengan apa yang disebut sebagai bekas daerah pemilihan ‘dinding merah’, yang membentang di Inggris Utara? Rata-rata, wanita yang tinggal di daerah ini hidup 8 tahun lebih sehat daripada pria yang tinggal di daerah pemilihan menteri Kabinet Konservatif seperti Menteri Kesehatan Matt Hancock (West Sussex), dan Menteri Luar Negeri Dominic Raab (Esher dan Walton). Untuk pria, itu 6 tahun.

Data dari Kantor Statistik Nasional menunjukkan bahwa harapan hidup di Sheffield berada di bawah rata-rata nasional untuk pria dan wanita. Wanita di Sheffield hidup rata-rata 4,5 tahun lebih sedikit daripada wanita di Kensington. Pria di Sheffield hidup 3,9 tahun lebih sedikit daripada pria di Kensington.

Apa yang menyebabkan penurunan kesehatan dan kesejahteraan di seluruh Utara? Marmot berpikir itu adalah hasil dari kebijakan penghematan, yang telah menghantam kota-kota utara dan kota-kota terutama keras sejak Konservatif dan Lib Dems mulai menjabat pada tahun 2010.

Kami diberitahu bahwa penghematan sekarang sudah berakhir. Tetapi pemerintah pohon uang Boris Johnson masih belum mempublikasikan alokasi dana kesehatan masyarakatnya untuk 2020/2021. Biasanya, pemerintah daerah mengetahui anggaran kesehatan masyarakat mereka pada bulan Desember. Sangat memprihatinkan bahwa dewan, yang harus merencanakan keuangan layanan bulan ini sebelum dimulainya tahun anggaran di bulan April, masih tidak tahu berapa banyak uang yang harus mereka keluarkan untuk kesehatan masyarakat.

Ini bukan hanya tentang pendanaan untuk NHS, yang saat ini menghadapi fap pengeluaran sekitar £ 20 miliar.

Meningkatkan kesehatan masyarakat berarti menghabiskan uang ‘hulu’: pada sumber masalah, bukan di rumah sakit garis depan. Para ilmuwan mengacu pada ‘Penentu Sosial Kesehatan’. Ini adalah masalah yang lebih dalam yang mengarah pada krisis kesehatan. Misalnya, upah yang stagnan dan sewa yang naik, yang membuat keluarga tidak bisa makan dengan sehat. Atau, standar hak pekerja yang lebih rendah – yang menyebabkan stres di tempat kerja, dan tekanan di rumah. Bahkan pemotongan layanan bus berdampak: meningkatkan kemacetan, dan menurunkan kualitas udara.

Kesehatan masyarakat yang buruk merupakan gejala dari tantangan yang lebih luas, yang banyak di antaranya kurang mudah diselesaikan.

Inti dari tantangan yang lebih luas ini adalah pemotongan anggaran dewan. Dewan menjalankan layanan olahraga dan rekreasi, mensubsidi jaringan transportasi, dan membantu orang tua baru merencanakan diet sehat untuk anak-anak mereka. Sejak 2010, anggaran pemerintah daerah telah dipotong oleh Pemerintah pusat: dari 42% pendapatan nasional, menjadi 35%. Ini berarti akses yang lebih buruk ke ruang hijau, dan lebih sedikit dukungan untuk seluruh komunitas.

Kita dapat melihat bagaimana pemotongan dewan lokal telah berperan dalam meningkatnya tingkat kemiskinan anak. Kemiskinan anak telah meningkat sebesar 22% sementara Konservatif berada di pemerintahan. Faktanya, Inggris memiliki proporsi anak-anak yang hidup dalam kemiskinan yang lebih tinggi daripada Irlandia, Polandia, dan rata-rata OECD. Satu dari tiga anak Inggris sekarang tumbuh dalam kemiskinan, yang merupakan akibat dari ditutupnya pusat anak-anak dan pendapatan yang diperas.

Badan amal menggambarkan kemiskinan anak sebagai ‘normal baru’ di beberapa bagian Inggris. Sekali lagi, ini terutama benar di Inggris Utara, di mana 80% konstituen menderita tingkat kemiskinan anak di atas rata-rata.

Solusi untuk krisis kesehatan masyarakat ini adalah kebijakan yang menaikkan upah, menurunkan biaya hidup, dan berinvestasi dalam infrastruktur masyarakat. Di Inggris, upah turun 2% selama sepuluh tahun terakhir, relatif terhadap biaya hidup: berkat undang-undang anti-serikat, dan kebangkitan ekonomi pertunjukan. Gaji di Polandia, sebaliknya, naik 33%. Di Prancis, gaji naik 10%. Pemerintah perlu mengurangi tekanan pada pekerja biasa, dengan mengatasi krisis biaya hidup.

Ketika keluarga memiliki lebih banyak uang di saku mereka, mereka akan mampu membeli makanan yang lebih baik – dan membayar anak-anak mereka untuk mengakses gaya hidup sehat. Baru setelah itu kita akan melihat harapan hidup meningkat lagi.

Pekan lalu, Partai Buruh mendorong Pemerintah untuk berbuat lebih banyak untuk kesehatan masyarakat melalui debat Hari Oposisi. Kita harus menunggu dan melihat apakah Perdana Menteri paruh waktu Inggris memperhatikan.

Author: Eric Flores