Britain’s Covid heroes must not be made to pay for the coronavirus crisis – Clive Betts

Britain’s Covid heroes must not be made to pay for the coronavirus crisis – Clive Betts

Blog ini berasal dari artikel yang saya tulis untuk Left Foot Forward, tersedia di sini: https://bit.ly/3abF1Cu

Wabah virus corona telah menimbulkan rasa sakit dan ketidakpastian yang luar biasa dalam komunitas kita. Inggris tampaknya akan melebihi harapan pemerintah 20.000 kematian. Sementara itu, PDB Inggris diperkirakan akan terpukul di wilayah 14-24%. Terakhir kali negara kita mengalami penurunan skala ini adalah selama tahun 1920-an.

Namun, krisis yang luar biasa ini telah memfasilitasi munculnya para pahlawan baru. Perawat, pekerja transportasi, staf perawatan, asisten supermarket, pemulung, sopir pengiriman, pembersih, guru, pekerja pos, dan staf layanan darurat.

Setelah satu dekade pemotongan anggaran, erosi hak-hak kerja, dan upah yang membeku: para pekerja garis depan inilah yang melihat kita melalui periode yang penuh tantangan ini. Gerakan tepuk tangan untuk pengasuh, dan koordinasi pemberian layanan oleh pemerintah daerah, telah menyoroti betapa pentingnya layanan publik kita.

Terhalang dari awal

Tetapi wabah ini juga memperlihatkan kelemahan di garis depan kita. Terlepas dari kepahlawanan, layanan publik kita dalam kondisi yang buruk. Bahkan sebelum krisis saat ini, waktu tunggu A&E memecahkan rekor. 21% pasien tidak terlihat dalam empat jam tahun lalu. Targetnya adalah 5%. Hampir 100.000 orang menghabiskan lebih dari empat jam menunggu di troli rumah sakit Desember lalu: meningkat 65% dari Desember 2018, dan rekor tertinggi.

Gambarnya bahkan lebih suram di luar NHS. Daya beli otoritas lokal turun 30% sejak 2010. Dukungan Pemerintah Pusat untuk dewan lokal telah turun 38%, menggeser beban pendanaan layanan ke pajak dewan dan pembayar tarif bisnis.

Pemotongan otoritas lokal juga tidak merata. Ketika dewan berusaha untuk melindungi penyediaan perawatan sosial, layanan lain telah menyerap proporsi pemotongan yang lebih besar. Anggaran kesehatan lingkungan telah anjlok 53% sejak 2009. Sementara itu, penelitian King’s Fund menemukan bahwa pendanaan kesehatan masyarakat secara riil telah turun seperempat selama lima tahun.

Kami telah melihat, dengan efek yang menghancurkan, hubungan antara kerentanan virus corona dan kondisi seperti asma, penyakit jantung, obesitas, dan diabetes. Harus lebih jelas dari sebelumnya bahwa pengeluaran kesehatan masyarakat hulu sangat penting untuk kesiapsiagaan wabah.

Pada saat yang sama dengan spiral pendanaan yang menurun ini, pekerjaan pekerja kunci menjadi semakin tidak menentu. Sepenuhnya 49% staf panti jompo memiliki kontrak tanpa jam kerja. Ukuran gig economy Inggris telah berlipat ganda dalam tiga tahun terakhir saja. ONS memperkirakan bahwa pekerjaan manggung yang tidak aman dan kasual sekarang memberikan sumber pendapatan utama bagi satu dari dua puluh orang.

Mari kita kembali ke daftar pekerja kunci kita, yang telah mendapatkan tepuk tangan dari jutaan kita setiap Kamis malam selama sebulan terakhir. Dan sekarang mari kita ingat bahwa pahlawan Covid kita telah bekerja dalam kondisi yang semakin tertekan selama sepuluh tahun: dengan perlindungan kontrak yang runtuh, jam kerja yang lebih lama, dan anggaran operasional yang semakin kecil.

Tidak boleh ada kembali ke penghematan setelah wabah ini berlalu. Pemerintah harus mendengarkan pelajaran tentang pentingnya staf garis depan. Dan kita harus menerapkan langkah-langkah untuk meningkatkan layanan publik kita untuk menahan krisis berikutnya – apakah itu pandemi di masa depan, atau degradasi iklim.

Siapa yang membayar?

Dengan meningkatnya utang publik, dari mana uang itu berasal? The New Economics Foundation memperkirakan bahwa Skema Retensi Pekerjaan Pemerintah akan menelan biaya £200 miliar dalam bentuk pinjaman. Ini akan mewakili peningkatan yang lebih besar dalam pinjaman pemerintah daripada yang terlihat setelah krisis keuangan.

Peningkatan seperti itu tidak boleh memicu pengurangan lebih lanjut. Kita harus belajar dari kegagalan penghematan: pertumbuhan yang stagnan, produktivitas yang menurun, dan layanan yang tidak berfungsi. Dan kita harus kembali, sebaliknya, ke prinsip-prinsip Keynesian yang melihat ekonomi di seluruh Eropa tumbuh keluar dari abu Perang Dunia II.

Ini berarti menjaga investasi publik tetap tinggi: membuka kunci ekonomi melalui infrastruktur skala besar, transportasi, dan proyek energi bersih. Ini akan menjadi kesempatan untuk membangun Inggris di masa depan. Inggris dengan rumah berkualitas tinggi; pendidikan kelas dunia; dan pekerjaan yang layak, disampaikan melalui Green New Deal yang menghidupkan kembali industri manufaktur.

Investasi semacam itu harus didanai melalui kenaikan pajak. Tidak seperti setelah tahun 2008, beban untuk membangun kembali Inggris harus dipikul oleh mereka yang memiliki pundak terluas. 5% terkaya dari masyarakat kita (mereka yang memiliki kekayaan bersih di atas £270.000) memiliki 40% dari total kekayaan Inggris. Penting bagi kita semua untuk berkontribusi dalam upaya restorasi. Tetapi kontribusi ini harus mencerminkan cara kolektif.

Ini termasuk penyesuaian pajak perusahaan, yang telah turun sepertiga sejak 2010. Kita telah menjadi terlalu terbiasa dengan cerita penghindaran dan penghindaran perusahaan. TaxWatch memperkirakan bahwa Google, Cisco, Facebook, Microsoft, dan Apple menghindari pajak Inggris senilai £1,3 miliar tahun lalu saja. Celah harus ditutup; perusahaan yang mendapat keuntungan dari perdagangan di Inggris harus berkontribusi pada kondisi yang membuat perdagangan itu menguntungkan.

Saya teringat sebuah kutipan, yang kadang-kadang dikaitkan dengan Winston Churchill, bahwa kita seharusnya ‘tidak pernah membiarkan krisis yang baik sia-sia’. Pesan ini berdering benar sekarang lebih dari sebelumnya. Virus corona telah membawa tragedi pribadi dan kesulitan keuangan bagi komunitas kita. Namun hal itu juga memunculkan kekuatan besar dari etika pelayanan publik kita.

Ketika kita mulai melihat ke arah rekonstruksi, itu harus dengan pandangan ke jenis Inggris yang kita semua ingin tinggali. Saya berharap Inggris yang muncul dari krisis ini akan menjadi Inggris yang adil, niat baik, dan aspirasi untuk semua.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Eric Flores